Uno de cada diez robots en Finlandia trabaja en esta fábrica

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La cantidad de robots no es realmente lo que importa. Lo que cuenta es el nivel de automatización. Tenemos que ser más inteligentes, más rápidos y usar nuestros robots de manera más eficiente 

Uno de cada diez robots en Finlandia trabaja en esta fábrica

600 robots, más del 10% de todos los robots industriales en Finlandia, trabajan en la fábrica de Valmet Automotive en Uusikaupunki. Cada año, más de 90.000 vehículos salen de esta factoría. El nivel de automatización e ingeniería permite al fabricante ser más inteligente, más rápido y utilizar sus robots de manera más eficiente que sus competidores.

Una de las ciudades industriales más conocidas de Finlandia, Uusikaupunki, se encuentra aproximadamente a una hora en coche de Turku, en el sur de Finlandia. Cada año, más de 90.000 vehículos salen de un gigantesco edificio blanco, a un ritmo que pocos otros pueden igualar.

"Como puede ver, esto todavía no se parece mucho a un automóvil", dice Timo Karhu. El director del proyecto está en el piso de fábrica de Valmet Automotive. Frente a él, largos brazos mecánicos trabajan para producir la carrocería de un automóvil. El sonido metálico de metal contra metal resuena constantemente alrededor del gran edificio. Aquí trabajan más de 300 robots.

En otra ubicación de la fábrica, más de 200 robots están trabajando para producir simultáneamente otro modelo de automóvil. Los 600 robots en total que trabajan aquí representan hasta el diez por ciento de todos los robots involucrados en la producción industrial en toda Finlandia. Karhu explica que pueden manejar una capacidad que va desde los 16 kg hasta los 550 kg.

"La cantidad de robots no es realmente lo que importa. Lo que cuenta es el nivel de automatización. Tenemos que ser más inteligentes, más rápidos y usar nuestros robots de manera más eficiente que nuestros competidores. Si no es así, ¿por qué diablos nos elegirían nuestros clientes?" Karhu pregunta, llevándonos más adentro de la fábrica.

Los robots realmente están despegando

Valmet Automotive adquirió su primer robot a principios de la década de 1980, pero solo en los últimos seis años ha despegado realmente el uso de robots. 

Arto Iivanainen, director de ventas de Siemens, ha estado trabajando estrechamente con Valmet Automotive en relación con el suministro de sistemas de control, entre otras cosas. Atribuye parte del éxito de Valmet Automotive a cómo explotan la digitalización. "En realidad, diría que han establecido el récord mundial una y otra vez cuando se trata de poner en marcha la producción desde cero", dice.

¿Qué hacen para obtener tan buenos resultados? "Primero, han demostrado que saben cómo responder a las necesidades del mercado. Su producción es única por ser más modular que cualquier otra cosa que haya visto, y son mejores en la explotación de la digitalización. Además, ofrecen buena calidad, que es, por supuesto, una de las cosas más importantes de todas ", dice Iivanainen.

Robots y humanos trabajando codo con codo

A pesar de encontrarse en un mercado de gran competencia internacional, esta fábrica nórdica cuenta entre sus clientes con fabricantes de automóviles como Porsche, Opel y Mercedes-Benz. Porque a pesar de que los robots hacen gran parte del trabajo, los 4.000 empleados son una prueba viviente de que todavía se necesitan mucho las manos y la cabeza humanas. 

 

¿Cómo se puede fabricar de manera tan eficiente en un país tan costoso como Finlandia? "Hablando relativamente, probablemente tengamos aproximadamente la misma cantidad de empleados que otras fábricas en otras partes del mundo, por lo que la respuesta probablemente esté en la combinación de una buena logística, digitalización, automatización y un inicio rápido de la producción", dice Karhu.

Conocimientos sólidos en ingeniería

Si bien muchas fábricas de automóviles comprenden solo la producción, Valmet Automotive también tiene una gran cantidad de ingenieros. Karhu cree que esto, combinado con más de 50 años de experiencia en la industria, les brinda una sólida comprensión de los desafíos que surgen en el camino, lo que acelera la resolución de problemas. 

Hace una pausa en el panel de la interfaz de usuario del sistema de control que se basa en el TIA Portal. Esto integra todos los componentes clave del proyecto de automatización: todo, desde el control de procesos, la interfaz de usuario y la operación hasta el control del motor y los Drives externos descentralizadas. Además, esto aumenta la productividad de la planta a través de una variedad de funciones de diagnóstico y administración de energía.

"Un buen seguimiento es muy importante", dice Karhu. "Si una pequeña parte de la producción se detiene, esto puede generar grandes cuellos de botella. Es vital lidiar con cosas así rápidamente; de ​​lo contrario, perderá tiempo. Y el tiempo es dinero".

Construcción más rápida a través del TIA Portal

Valmet Automotive adoptó el sistema Siemens en 2013 para su uso regular en la configuración y programación de los controladores del tipo Simatic S7-1500. "Hemos visto esto como una herramienta para reducir el tiempo invertido en la fase de construcción del proceso. Los paneles HMI del tipo Comfort Panels y otras herramientas de interfaz de usuario se utilizan para impulsar los procesos en la fase de producción".

Puesta en marcha de la producción en 13 meses

Todo el proceso de producción para la población de robots más grande de Finlandia, desde la firma del contrato de pedido hasta que se pone en marcha la producción, tomó aproximadamente 13 meses.

"Es extremadamente importante para nuestro cliente que podamos construir automóviles rápidamente", dice Mikael Mäki, Gerente de Comunicaciones de Valmet Automotive. "Además, producimos cada automóvil según las especificaciones individuales del cliente. En otras palabras, no hay dos automóviles que ve aquí que sean idénticos".

Brazos robóticos largos rocían un automóvil del color correcto; se inserta el motor y pronto el automóvil se pone en marcha para su inspección. Pero se requieren verdaderas manos humanas para comprobar que todo está como debería ser.




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