Ethernet de un gigabit es clave cuando hay una mina de información

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El especialista en minería quedó impresionado por la forma en que el inigualable ancho de banda de un gigabit de CC-Link IE podía evitar congestiones

Ethernet de un gigabit es clave cuando hay una mina de información

Las comunicaciones continuas y confiables son esenciales para el éxito de las operaciones mineras. Permiten la transferencia de información crucial a través de las instalaciones, asegurando que los ventiladores, las bombas, los transportadores y otras piezas clave del equipo funcionen correctamente. Cuando las comunicaciones ineficaces provocaron un aumento del tiempo de inactividad en un complejo minero de México, la tecnología de red CC-Link IE aportó una solución sólida.

Las operaciones mineras se están volviendo cada vez más inteligentes y digitalizadas, con piezas clave del equipo conectadas a través de redes de comunicaciones industriales para funcionar de forma autónoma. Además, proporcionan a las empresas una visión procesable única de todas las operaciones mineras. Con las actividades ininterrumpidas que caracterizan a este sector, la red ideal debe ser capaz de procesar grandes volúmenes de datos sin ninguna interrupción. Cuando un complejo minero mexicano no contaba con una infraestructura de comunicaciones de este tipo para sus operaciones, fue necesaria una rápida renovación.

Cuando llega la tormenta (de transmisión)

La instalación utiliza una plataforma PLC MELSEC iQ-R de Mitsubishi Electric para controlar 35 variadores de frecuencia (VFD), que a su vez modulan la velocidad de ventiladores, bombas y transportadores. Aunque los componentes de automatización han funcionado con éxito durante años, el complejo minero experimentaba tiempos de inactividad prolongados asociados a fallos de la red. En concreto, se perdían aproximadamente 20 horas al mes debido a tormentas de difusión, colisiones de paquetes de datos, comunicaciones intermitentes e incluso pérdidas entre el software de nivel superior de la empresa y los dispositivos de campo.

Para hacer frente a estos retos, la empresa minera decidió reemplazar su actual tecnología de red por otra más eficaz. Tras evaluar y probar el Ethernet industrial abierto CC-Link IE, la empresa se convenció de que era la mejor solución para satisfacer su necesidad de confiabilidad y continuidad. En particular, el especialista en minería quedó impresionado por la forma en que el inigualable ancho de banda de un gigabit de CC-Link IE podía evitar congestiones y, en última instancia, tiempos de inactividad. Además, la empresa consideró que las herramientas de diagnóstico proporcionadas eran amplias y fáciles de usar.

Ethernet de un gigabit para garantizar la confiabilidad

Cuando Mitsubishi Electric comenzó a dar soporte a la empresa minera en la configuración de CC-Link IE, se hicieron evidentes otras ventajas. Carlos Sepúlveda, ingeniero de ventas de Mitsubishi Electric México, explica: "Es posible llevar a cabo la configuración de la red y el diagnóstico desde el mismo software utilizado para programar el PLC iQ-R, GX Works, que proporciona un único punto de contacto. Esto también agiliza cualquier trabajo sobre la infraestructura y la arquitectura, ya que, si se altera la topología, por ejemplo, añadiendo componentes, la plataforma incorpora y refleja automáticamente estos cambios".

Además, la instalación de CC-link IE ayudó a la empresa a reducir los costos de infraestructura. Si bien la tecnología de red existente requería conmutadores gestionados para garantizar un funcionamiento correcto, estos dispositivos son opcionales con CC-Link IE, lo que minimiza el gasto de capital (CAPEX) así como los gastos asociados a su mantenimiento.

Desde que se puso en marcha la nueva red, no se ha experimentado ningún tiempo de inactividad asociado a fallos de la red, lo que ha maximizado la productividad. El ancho de banda de un gigabit también ha ayudado al complejo minero a mejorar su capacidad de respuesta. Además, está desempeñando un papel clave en el acercamiento de los dominios de la tecnología de la información (TI) y la tecnología operativa (TO), lo cual abre una puerta al Internet Industrial de las Cosas (IIoT).

Una mina de oro de datos a disposición

Carlos Sepúlveda comenta: "El cliente está muy satisfecho con el Ethernet industrial abierto CC-Link IE. Esta tecnología está ayudando a la empresa minera a reducir la brecha entre TI y TO, así como a hacer que sus operaciones sean "inteligentes", ya que ahora se puede contar con una red robusta que puede gestionar una gran cantidad de paquetes de datos al tiempo que ofrece un alto rendimiento. Estos resultados tan exitosos están aumentando la confianza del cliente en CC-Link IE, por lo que ya están planeando utilizarlo en un nuevo proyecto".

El especialista en minería también está pensando en preparar sus instalaciones para el futuro, mediante el aprovechamiento de CC-Link IE TSN, el primer Ethernet industrial abierto que combina el ancho de banda de un gigabit y la conexión en red sensible al tiempo (TSN) para mejorar el determinismo y la convergencia. Carlos Sepúlveda añade: "El cliente ha mostrado un gran interés por saber más sobre CC-Link IE TSN y las ventajas que conlleva".

Mariana Alvarado, especialista en marketing de CLPA, concluye: "Estamos encantados con los comentarios positivos recibidos de la empresa minera y esperamos volver a colaborar con ellos pronto. Nuestra familia de tecnologías de red para las comunicaciones industriales está diseñada para brindar capacidades de siguiente nivel y apoyar la transformación digital de las empresas mediante transferencias de datos de alta velocidad, confiables y permanentes".

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