ABB adquiere ASTI Mobile Robotics Group para impulsar la flexibilidad en la producción

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La adquisición se suma a las soluciones de robótica y automatización de máquinas para ofrecer una cartera de automatización única, expandiéndose aún más a nuevos segmentos de la industria

ABB adquiere ASTI Mobile Robotics Group para impulsar la flexibilidad en la producción

ABB ha anunciado que que adquirirá ASTI Mobile Robotics Group (ASTI), fabricante líder mundial de robots móviles autónomos (AMR). La operación amplia la oferta de robótica y automatización de ABB, "lo que la convierte en la única empresa que ofrece una cartera completa para la próxima generación de automatización flexible", comenta la compañlía suiza en un comunicado.

La adquisición, una parte clave de la estrategia de crecimiento externo de ABB, se firmó el 19 de julio y se espera que cierre a mediados del verano de 2021. Ambas partes acordaron no revelar ningún detalle sobre el precio de compra.

Fundada en 1982, ASTI tiene su sede central en Burgos y emplea a más de 300 personas en España, Francia y Alemania. La accionista mayoritaria es Verónica Pascual Boé, quien también es CEO. Otros de los accionistas es European Growth Buyout Keensight Capital. En la actualidad, ASTI da servicio a una de las mayores flotas de AMR en Europa con una base de clientes de primer nivel en los sectores de automoción, logística, alimentación y bebidas y farmacéutico en 20 países diferentes. Desde 2015, la compañía ha alcanzado un crecimiento medio interanual cercano al 30% y tiene como objetivo llegar a, aproximadamente, unos 50 millones de dólares en ingresos en el ejercicio 2021.

Con su cartera de productos líder en el sector, su software integral y su profundo conocimiento en los segmentos de crecimiento, ASTI es la elección perfecta para nosotros a la hora de apoyar a nuestros clientes con la próxima generación de automatización flexible", ha declarado Sami Atiya, presidente del negocio de Robotics & Discrete Automation de ABB. "Con esta adquisición, ABB será la única compañía que ofrezca una cartera completa de soluciones de automatización de AMR, robots y maquinaria, desde la producción, pasando por la logística, hasta el punto de consumo. Esto supone una ventaja clave para nuestros clientes, ya que así pueden adaptarse al consumidor individual y aprovechar la variedad de necesidades de los consumidores finales”.

Tal y como comentan desde ABB, los AMR aportan flexibilidad en diferentes entornos: desde la producción, la logística, la intralogística y el cumplimiento hasta los entornos minoristas y de atención médica. Esto permitirá que la visión común de ABB y ASTI ayude a los clientes "a reemplazar las líneas de producción lineales de hoy en día con redes totalmente flexibles, donde los AMR inteligentes navegan de forma autónoma por materiales, piezas y productos terminados entre estaciones de trabajo conectadas inteligentes, en fábricas, centros logísticos, laboratorios, tiendas u hospitales".

Un robot industrial de ABB trabajando en colaboración con un AMR de Asti Robotics en una línea de automoción flexible

Los AMR permitirán un grado de flexibilidad sin precedentes, desde la producción, la logística, la intralogística hasta el retail y la asistencia médica. Esta visión común de ABB y ASTI permitirá ayudar a los clientes a sustituir las actuales líneas de producción estáticas por redes totalmente flexibles, en las que los AMR inteligentes transportarán de forma autónoma materiales, piezas y productos acabados entre estaciones de trabajo conectadas, en fábricas, centros logísticos, laboratorios, tiendas u hospitales.

Verónica Pascual Boé, CEO de ASTI, ha comentado: "La visión de ABB encaja perfectamente con la nuestra, ya que ambos apoyamos la flexibilidad y competitividad de nuestros clientes a través de la automatización en el lugar de trabajo. Esta es la siguiente y emocionante etapa de nuestro viaje y juntos aceleraremos nuestros planes de innovación, ampliaremos nuestro servicio global al cliente, la red de colaboradores, la capacidad de producción y ejecución y aprovecharemos el acceso al mercado de ABB a nivel mundial y particularmente en China. Estoy encantada de unirme al equipo de dirección de robótica y liderar el negocio de AMR para llevar a cabo este ambicioso plan de crecimiento".

La sede de ASTI en Burgos se convertirá en la sede principal del negocio AMR de ABB, liderado por Verónica Pascual Boé. Todas las funciones, incluyendo entre otras I+D, ingeniería, cadena de valor de producto y proyecto, continuarán en las instalaciones de ASTI en España, Francia y Alemania. ABB ampliará significativamente la capacidad de producción en Burgos para apoyar la expansión de ventas prevista en Europa y América. Para facilitar el potencial de crecimiento de los AMR en China y Asia, ABB también establecerá un centro de AMR en este continente, que incluirá toda la cadena de valor y la fabricación, en su nueva fábrica de robótica, que se abrirá en Shanghái en 2022. Se prevé que China, el país con mayor mercado de robótica del mundo, alcance los 1.800 millones de dólares de ventas anuales de AMR antes del 2025.

La cartera de productos AMR de ASTI, líder en el sector, incluye vehículos de tracción autónomos, soluciones de transporte de mercancías a personas (goods to person), vehículos autónomos portadores de pallets, contenedores y cajas, así como una oferta integral de software, que abarca desde la navegación y el control de vehículos, la gestión de flotas y pedidos y los sistemas de trazabilidad basados en la nube.

Este conjunto de soluciones se integrará en la cartera de soluciones compuesta por robots, la automatización de máquinas, las soluciones modulares y el paquete de software de ABB, incluido RobotStudio, la herramienta de simulación y programación de ABB Robotics. ABB y ASTI cuentan con una amplia experiencia en sectores industriales tales como la automoción, la alimentación y bebidas o los bienes de consumo envasados, así como en nuevos segmentos de crecimiento, como la logística, el e-commerce, el retail y la asistencia médica.

Con la previsión de que las ventas mundiales de AMR alcancen aproximadamente 14.000 millones de dólares antes del 2025, con una tasa de crecimiento interanual de aproximadamente el 20%, ABB tiene previsto ampliar las ventas y el servicio de asistencia técnica de AMR a 53 países. La compra por parte de ABB Robotics se produce poco después de los anuncios de la compañía para expandir la automatización robótica para nuevos sectores y usuarios, incluido el lanzamiento de sus nuevas familias de robots colaborativos GoFa y SWIFTI y su anuncio de que avanzará la automatización en el sector de la construcción.